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Frédéric François

Frédéric François (de son vrai nom Francesco Barracato), né le 3 juin 1950 à Lercara Friddi, Sicile (Italie), est un chanteur-compositeur italien, francophone vivant en Belgique.Origines et enfanceNé le 3 juin 1950 à Lercara Friddi en Sicile, dans une famille très modeste de l'Italie, il est le second enfant d'Antonina dite Nina Salemi et Giuseppe Barracato dit Peppino.
Sa mère est couturière à Lercara et son père d'abord mineur dans une mine de soufre à Lercara.
Il émigre en Belgique dans le bassin houiller de Liège où il décroche un contrat de trois ans en tant que mineur.En 1951, Nina et ses deux fils rejoignent le père à Tilleur dans un convoi de la Croix-Rouge.
Francesco Barracato grandit dans une famille de huit enfants.
Peppino chante pour le plaisir des chansons napolitaines et des airs d’opéra en s’accompagnant lui-même à la guitare.
Le jeune Francesco n'a que 10 ans quand il chante pour la première fois en public O Sole Mio dans un café majoritairement fréquenté par des Siciliens de Tilleur, Le Passage à Niveau.DébutsEn 1963, il devient semi-professionnel en tant que guitariste-chanteur dans un groupe, Les Eperviers.
Il quitte le collège technique en 1965 pour le Conservatoire de musique de Liège en classe de violon où il prend notamment des cours de diction, de déclamation et de chant.En 1966, il intègre un nouveau groupe Les Tigres Sauvages et gagne le Microsillon d’Argent lors du Festival de Châtelet en Belgique, dont le prix comporte l’enregistrement d’un 45 tours.
Il gagne, deux titres sont enregistrés : Petite fille et Ne pleure pas, sous le pseudonyme de François Bara.
Son père achète les 500 disques pressés et parvient à les vendre pour des juke-box.
Le vainqueur bénéficie aussi du passage en première partie de trois artistes confirmés : Johnny Hallyday, Pascal Danel et Michel Polnareff, son idole.En 1969, sa rencontre avec le producteur belge Constant Defourny aboutit à son premier contrat avec une maison de disques : Barclay-Belgique.
Il enregistre Sylvie en juillet 1969, et sort son premier 45-tours sous le nom de Frédéric François, en hommage au compositeur Chopin, dont le véritable prénom était Frédéric-François.
Il donne ses premières prestations en soliste dans les salles de la région de Liège au milieu du tour de chant de l’orchestre The Best Group : il interprète cinq titres de sa composition dont naturellement Sylvie.
Il sort un nouveau 45 tours, Les Orgues de Saint Michel, qui ne rencontre aucun succès, puis un autre Marian, accompagné d’un second titre Comme tous les amoureux, écrit spécialement pour représenter la Belgique au Concours Eurovision de la chanson de 1970 mais n’est pas retenu.Années 1970En 1970, Frédéric François enregistre un nouveau titre Jean, adaptation de la chanson du film britannique The Prime of Miss Jean Brodie du réalisateur Ronald Neame (1969).
Cette chanson, distribuée sous le label AZ, traverse la frontière franco-belge grâce à Lucien Morisse, le directeur des programmes d’Europe 1, qui la diffuse sur son antenne et permet au jeune chanteur d’être classé pour la première fois dans un hit parade, mais ne suffit pas à le rendre célèbre.
Il sort consécutivement deux 45-tours Le pays d’où tu viens et Shabala : le premier est diffusé dans l’émission Formule J de la radio belge d'alors, la RTB.
L’intérêt des auditeurs grandit.En 1970, il épouse Monique Vercauteren, fille de mineur rencontrée un an auparavant.
Il enregistre une nouvelle chanson, parlée cette fois et non pas chantée, I love you je t’aime en duo avec Monique.
Leur premier enfant, Gloria, naît le 13 février 1971.
I love you, je t’aime est programmée en 1971 à outrance sur la radio pirate hollandaise Véronica, qui émet depuis un bateau ancré hors des eaux territoriales.
Les 30 000 exemplaires vendus de ce disque sont considérés comme la première véritable reconnaissance du public à son égard.
Mais Monique continue de travailler en usine ; Frédéric vit mal de sa musique, et connaît un certain découragement quand il compose Comme on jette une bouteille à la mer et Je n’ai jamais aimé comme je t’aime dont le texte est signé du parolier Marino Atria.Classée n 1 durant treize semaines dans le hit parade de l’émission Formule J, Frédéric François sort de l’anonymat, ce qui décide son nouveau label Vogue-Belgique à distribuer Je n’ai jamais aimé comme je t’aime, prudemment, uniquement dans les magasins de disques français du Pas-de-Calais, région limitrophe de la Belgique : 250 000 exemplaires sont vendus.
Lui-même considère ce sixième 45-tours, enregistré sous le nom de Frédéric François, comme son premier vrai succès.Quelques mois plus tard, naît son second enfant, Vincent, le 15 mai 1972.
Le véritable tube survient au cours de l’été de l’année 1972, Je voudrais dormir près de toi, vendu à 500 000 exemplaires et numéro un dans plusieurs pays.Au fur et à mesure que sortent Laisse-moi vivre ma vie (fin 1972- un million de disques vendus), Viens te perdre dans mes bras (1973), Chicago (1975), les tournées se succèdent.
C’est à ce moment que naît son second fils et troisième enfant, Anthony, le 8 janvier 1976.
Frédéric François est classé dans les « chanteurs à minettes », (comme Patrick Juvet, Christian Delagrange, Dave, Mike Brant).
Il profite du succès jusqu’en 1979, où l'arrivée du disco le déloge des premières places des hit parades.Années 1980La traversée du désert dure trois ans, jusqu’en 1982.
Ce creux de la vague qui l'atteint moralement a une conséquence psychosomatique : il est sujet à de graves crises de spasmophilie qui ne s’espacent que lorsque le succès est de nouveau au rendez-vous.
Celui-ci est dû aux radios libres, qui viennent de naître, et qui diffusent à tour de bras le titre Adios Amor (1982) lequel est l’adaptation par le parolier Michel Jourdan d’une chanson allemande d'Andy Borg.
500 000 exemplaires du 45-tours s’arrachent en quelques semaines, suivi de aimer (adaptation M.Jourdan/Andy Borg) en 1983 .
Ce retour en grâce lui permet de mettre sur pied un nouveau tour de chant, qu’il part roder en Haïti où il chante pour la première fois.En 1984, il rejoint Trema, la maison de disques de Michel Sardou et Enrico Macias.
Jusque là, Frédéric François a surtout été un vendeur de 45-tours malgré treize 33T chez Vogue et sort un nouvel album, Mon cœur te dit je t’aime, qui est trois fois album d’or.La naissance cette même année du Top 50 marque un tournant décisif dans sa carrière puisque pour la première fois dans l’histoire du disque, les chanteurs sont classés grâce à leur vente réelle et non à partir de classements subjectifs.
Pourtant, à Paris, le showbiz est encore réticent.
Il a 34 ans quand il passe pour la première fois à l’Olympia grâce à son imprésario Moïse Benitah qui a su convaincre Jean-Michel Boris et Paulette Coquatrix.
Il affiche complet.
Et l’engouement pour sa nouvelle chanson Je t’aime à l’italienne est tel que son nom s’affiche en lettres rouges encore une fois l’année suivante (1985) sur le fronton du grand music-hall de la rive droite et son premier livre Les yeux charbon (Carrère-Lafon) est un hommage à sa famille et son public.Le 14 avril 1987, son père Peppino Barracato meurt.
Le succès de son nouvel album Une nuit ne suffit pas (première collaboration avec une parolière, Michaele) et la préparation de son troisième Olympia en 1988, l'aident à passer cette épreuve.En 1989, il chante dans vingt-cinq villes au Canada ainsi qu'aux États-Unis (avril 1989) à Miami et à New York, où il donne cinq représentations dans trois salles différentes : le Brooklyn College et le Queen's College à la CUNY, et la Townhall Foundation.Années 1990Pendant trois semaines, du 1 mars au 18 mars 1990, Frédéric François est à l’affiche de l’Olympia.
Le premier soir, en sortant de scène, il apprend que son quatrième enfant, Victoria, vient de naître alors qu’il était en train d’interpréter la dernière chanson de son récital, Je t’aime à l’italienne.
Deux ans plus tard, c’est durant tout un mois qu’il occupe la scène du grand music-hall de la rive droite.
Ce sera la prestation la plus longue de sa carrière.En 1993, il quitte Trema pour créer sa propre maison de production, MBM, afin d’acquérir une totale liberté de création et signe un contrat avec BMG pour la distribution.
Il sort le dernier 45-tours vinyle de sa carrière, L’amour c’est la musique.
Puis son premier CD intitulé Tzigane (ainsi qu'un premier extrait du même titre ultime 45T en Belgique).Le 20 décembre 1996, il est reçu en audience privée par le pape Jean-Paul II à Rome avec d'autres invités de marque.
À cette occasion il chante pour la première fois de sa vie devant le Saint-Père, accompagné par 70 musiciens et les chœurs de l’opéra de Rome.Sa mère, qu’il a toujours admirée, s’éteint le 17 août 1997.
Frédéric François lui dédie son huitième Olympia en mars 1998, suivi d’une tournée qui draine plus de 300 000 spectateurs.
Il sait qu’il va chanter pour la première fois de sa vie – le concert est prévu pour le 30 mai 1999 - dans son village natal de Lercara Friddi, en Sicile.
Il enregistre alors quelques mois avant cet évènement un album de standards italiens (Volare, Come Prima, Ciao Ciao Bambina) intitulé Les plus grandes mélodies italiennes.
Il y introduit également une chanson de famille connue de nombreux siciliens , La porta abanidduzza (La porte entrebâillée) et pour la première fois de sa carrière met le dialecte sicilien à l'honneur.
C’est à ses yeux comme un retour aux sources et une manière de célébrer ses trente ans de succès.En 1999, les éditions LCJ Productions mettent en vente une VHS du film Les dédales d'Icare réalisé par Armand Rocour (1981 Belgique) ; la chanson du film, Je voyage, est interprétée par Frédéric dont c'était le premier rôle au cinéma.Années 2000Frédéric François aborde le XXI siècle en publiant son second livre, Ma vie (éd.
Hors Collection) avec la collaboration du journaliste Serge Igor, où il se raconte comme il ne l’a jamais fait, et où il ouvre pour la première fois ses archives de photos personnelles.Sa tournée en 2002-2003 est marquée par plus de 100 représentations consécutives en France, Belgique et Suisse.
Il décide de rendre hommage à Tino Rossi en reprenant en 2003 ses principaux succès : Méditerranée, Marinella, Ave Maria, Petit Papa Noël.En 2004, lors de son onzième Olympia, il chante pour la première fois de sa carrière en anglais une reprise d’Elvis Presley, Love me tender.
Le public lui fait une ovation.
En 2005, après trois ans sans avoir enregistré de chansons, il sort un CD avec 15 chansons, dont Et si on parlait d’amour.
Il en vend 200 000 exemplaires en quelques semaines.Au mois d’octobre 2005, il se dévoile dans un troisième ouvrage Autobiographie d’un Sicilien (éd.
Ramsay) où il présente ses valeurs et ses idéaux.
Cette année-là, certaines de ses admiratrices lui donnent un autre surnom que le désormais célèbre « Frédo » ; elles l'appellent « La voix de l’amour » (The voice of love).Frédéric François aime partager des morceaux de sa vie privée.
C’est pourquoi l’album qui est commercialisé le 14 juin 2006 intitulé Mes Préférences est emblématique puisqu’il égrène les grandes dates de sa carrière et de sa vie familiale : la chanson interprétée pour la première fois en public à l’âge de dix ans O Sole Mio ; son premier enregistrement Petite fille ; son premier grand succès Laisse-moi vivre ma vie ; la chanson écrite en l’honneur de sa mère de son vivant Mamina (« Ma petite maman » en sicilien) ; la déclaration qu’il voue à sa petite dernière Victoria, Fou d’elle ; le titre qu’il a composé pour le sixième anniversaire de la mort de son père, Le Strapontin de papa.Frédéric François dit, à un an de distance, deux fois Merci la vie ! La première le 22 octobre 2007 avec son CD intitulé précisément Merci la vie !, et la seconde fois le 22 octobre 2008 avec la parution du livre de photos qui lui est consacré avec plus de 300 clichés signés Patrick Carpentier, Merci la vie ! aux éditions Du Rocher).
Cependant, il tombe malade le 26 octobre 2008 peu avant son concert au Forum de Liège, terrassé par un abus de cortisone.
Il est hospitalisé deux fois au CHU de Liège.
Il y fait un premier séjour durant pratiquement un mois du 28 novembre au 22 décembre 2008 et un second de quinze jours au mois de février 2009.
Alors qu’il est sur son lit d’hôpital sortent l’album live, puis la version DVD de Tour 2008-Frédéric François-de l’Olympia à Forest National, qui mêlent des enregistrement de ses prestations sur la scène parisienne et sur celle de Bruxelles.Les médecins lui préconisent un repos complet.
Il arrête sa carrière pendant un an.
Il rechante pour la première fois en public, à titre exceptionnel, lors de l’émission Télévie sur la chaîne de télévision belge RTL-TVI pour la recherche contre le cancer.
On le voit interpréter avec sa fille Victoria Somethin’ Stupid de Frank Sinatra, un duo déjà créé ensemble en mars 2008 sur la scène de l’Olympia le jour des 18 ans de sa fille.
Il reprend ses activités le 31 octobre 2009 en redémarrant sa tournée là où il l’avait laissée : sur la scène du Forum de Liège.Années 2010En 2010, il sort un nouvel album Chanteur d'amour suivi du livre-objet Une vie d'amour, livre objet et passe à l'Olympia du 11 au 20 février 2011, puis à Forest National le 5 mars 2011.
Il sort un CD 40 Succès en or inclus en DVD.Au bout d'un an de tournée, les 3 et 4 mars 2012, il revient à l'Olympia et reçoit en invités ses amis Liane Foly et Roberto Alagna.Il est aussi le 20 octobre 2013 sur France 2 dans Vivement Dimanche pour la promotion de son nouvel album Amor Latino, qui sort le 21 octobre 2013 ; il a chanté sur ce plateau Qu'as-tu fait de moi et Amor Latino.Il fête son 14 Olympia du 28 février 2014 au 9 mars 2014 puis part en tournée jusqu'en 2015.
Le 18 août 2014, il sort un coffret best-of en 3 CD et le 20 octobre, sort le CD 30 ans d'Olympia - Live 2014.CarrièreAlors qu'il vient de fêter ses 40 ans de carrière, Frédéric François donne des concerts à guichets fermés, et ses ventes de disques ont dépassé les 35 millions d’exemplaires, ce qui fait de lui le 3 chanteur de nationalité belge le plus vendu dans l'histoire de la musique, derrière Salvatore Adamo et Jacques Brel.
Il a obtenu 85 disques d’or, singles et albums confondus, 15 récompenses d’or pour ses ventes de vidéos et DVD.
Il a chanté 350 chansons, en quatre langues.Principaux succès1971 : Je n’ai jamais aimé comme je t’aime, Vogue1972 : Je voudrais dormir près de toi, Vogue1972 : Laisse-moi vivre ma vie, Vogue1974 : Il est déjà trop tard / Viens me retrouver1973 : Viens te perdre dans mes bras, Vogue1975 : Chicago, Vogue1984 : On s’embrasse, on oublie tout, Vogue1984 : Mon cœur te dit je t’aime, Trema1985 : Je t’aime à l’italienne, Trema1987 : Une nuit ne suffit pas, Trema1988 : L’amour s’en va l’amour revient, Trema1989 : Qui de nous deux, Trema1990 : Est-ce que tu es seule ce soir, Trema1993 : Tzigane, MBM-BMG1995 : Les Italos-Américains, MBM-BMG1997 : L’amour fou, MBM-BMG1997 : Je ne t’oublie pas, MBM-BMG2001 : Un slow pour s’aimer, MBM-BMG2005 : Et si l’on parlait d’amour, MBM-BMG2007 : Merci la vie, MBM-Sony/BMG2010 : Chanteur d'amour, MBM-Sony/BMG2013 : Amor Latino, MBM-Sony/BMG

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