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Bert Kaempfert

Bert Kaempfert

BiographieBert Kaempfert est né dans le quartier de Barmbeck à Hambourg (Allemagne), où il reçoit son surnom "Fips". Il apprend le piano dès l'âge de six ans à l'école de musique de Hambourg, et étudie ensuite la clarinette, le saxophone, et l'accordéon. Il débute sa carrière de musicien comme saxophoniste à l'orchestre de la radio de Dantzig, dirigé par Hans Buch. Puis il devient musicien dans la marine allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Plus tard, il forme son propre orchestre, puis devient arrangeur et compositeur et commence à enregistrer des succès avec les chanteurs Ivo Robic et Freddy Quinn. En 1961, il propose aux Beatles de retrouver Tony Sheridan dans un album intitulé My Bonnie : le 45 tours, produit par Polydor en Allemagne, fut le premier enregistrement commercialisé des Beatles.Le premier succès de Bert Kaempfert et son orchestre date de 1960, Wonderland by Night. Nombre de ses compositions sont devenues célèbres :Strangers in the Night (avec des paroles de Charlie Singleton et Eddie Snyder, enregistré la première fois par Ivo Robic), était à l'origine l'un des morceaux qu'il avait écrits pour la bande originale du film de Ronald Neame A Man Could Get Killed (D pour danger en version française). Ce morceau devint un succès en 1966 avec l'interprétation de Frank Sinatra.Wooden Heart, arrangement d'un traditionnel allemand chanté par Elvis Presley dans le film G.I. Blues (Café Europa en uniforme en version française). Ce succès européen devint célèbre aux États-Unis avec la version de Joe Dowell (en) en 1961.L'instrumental Moon Over Naples, qui devint la chanson Spanish Eyes avec les paroles de Snyder, était à l'origine écrite pour Al Martino. Elle fut reprise notamment par Elvis Presley et Engelbert Humperdinck.Danke Schoen, avec des paroles de Kurt Schwabar et Milt Gabler, restera comme le plus grand succès du chanteur Wayne Newton.L-O-V-E, avec les paroles de Milt Gabler, est l'un des plus grands succès de Nat King Cole.Almost There, chantée par Andy Williams.La bande originale du film de Wolfgang Zilzer 90 minuten nach Mitternacht (Terror after Midnight en anglais), devient Love After Midnight avec des paroles de Herb Rehbein et Joe Seneca, enregistrée par Patti Page (1964) et Jack Jones (1966).Tenderly, Three O'Clock in the Morning, Red Roses for a Blue Lady, ainsi que d'autres standards de jazz composés par Bert Kaempfert, ont été repris par de nombreux crooners et musiciens de variété.Tahitian Sunset a été repris par le groupe britannique Lemon Jelly dans l'album In the Bath en 1998.D'autres morceaux de Bert Kaempfert ont connu un succès important aux États-Unis :L'air de jazz A Swingin' Safari a été utilisé comme thème du générique de l'émission de jeu Match Game (en), diffusée sur NBC de 1962 à 1967. Hugues Aufray en a fait la chanson «Le lion et la gazelle» en 1971.That Happy Feeling, utilisé comme musique d'ambiance de l'émission pour enfants de Sandy Becker sur WNYW-TV (en), diffusée à New York entre 1963 et 1967.L'orchestre de Kaempfert utilisait beaucoup les cuivres. Deux compositions qui en font particulièrement usage, Magic Trumpet de Bert Kaemfert et The Mexican Shuffle de Sol Lake, étaient toutes deux jouées par le Kaempfert's Orchestra et le Tijuana Brass de Herb Alpert, ce dernier passant progressivement du style mariachi au style Kaempfert au cours des années 1960. Le Tijuana Brass jouait souvent Magic Trumpet, et Kaempfert en retour jouait The Mexican Shuffle. Ce morceau fut repris pour la publicité télévisée de Clark's Teaberry (en), une marque de chewing-gum, et devint The Teaberry Shuffle.Beaucoup de succès de Kaempfert durant cette période étaient composés ou arrangés avec l'aide de Herb Rehbein, un compositeur et chef d'orchestre allemand autodidacte. Le décès de Rehbein en 1979 affecta profondément Bert Kaempfert. Tous deux ont été inscrits à titre posthume au Songwriters Hall of Fame.En 1963, le trompettiste de jazz Bobby Hackett (en) enregistre un album de douze thèmes de Kaempfert : Bobby Hackett Plays The Music Of Bert Kaempfert (Sony Records).En 1967, le clarinettiste de jazz Pete Fountain enregistre à Hambourg Pete Fountain Plays Bert Kaempfert, avec les musiciens du Kaempfert's Orchestra. La même année, la chanteuse américaine Anita Kerr (en) réalise l'album Bert Kaempfert Turns Us On!.En 1968, c'est le trompettiste Al Hirt qui sort un album intitulé Al Hirt Plays Bert Kaempfert.En 1970, le chanteur américain Johnny Mathis sort un double album chez Columbia Records : Sings the Music of Bacharach & Kaempfert. À cette époque, les ventes des musiques de Kaempfert commencent à s'essouffler, bien qu'il continue à enregistrer et qu'il reste encore populaire. Il essaie alors d'élargir son style musical, et commence en 1974 à faire des tournées avec son orchestre, avec un concert remarquable au Royal Albert Hall de Londres.Bert Kaempfert meurt en 1980 d'un accident vasculaire cérébral dans sa maison de Majorque, à l'âge de 56 ans.

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