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Groundation

Groundation

Harrison Stafford (chant, guitare), Ryan Newman (basse) et Marcus Urani (claviers) se rencontrent à l'Université de Sonoma (Californie) en 1998. Etudiants en jazz, ils unissent leurs efforts pour jouer du reggae, musique qui convient à la personnalité mystique de Harrison Stafford.Groundation se rode en jouant des Tribute consacrés à Bob Marley, ils acquièrent ainsi une première notoriété dans les cercles étudiants. Musiciens doués, en particulier Marcus Urani; ils composent leur premiers titres. En 1999 sort Young Tree leur premier album. Se méfiant du commerce babylonien, Harrison Stafford fonde en parallèle le label Young Tree, pour garantir son indépendance artistique et financière au groupe.Le groupe étend son influence et multiplie les rencontres, ainsi en 2001 Ras Michael et Marcia Higgs acceptent de figurer sur Each One Teach One. Tout en développant son propre style de reggae très musical, incluant des improvisations venues du jazz, des cuivres chaleureux, Groundation n'oublie jamais de rendre hommage aux grands ainés du reggae roots.Hebron Gate en 2002, secoue le petit monde du reggae par sa perfection. Avec l'apport de Cedric Myton et Don Carlos, Groundation réussi le tour de force de concevoir un album de reggae digne des classiques, voire meilleur d'un point de vue strictement musical. L'album est très bien reçu en France avec 10.000 copies vendues dans un premier temps.Groundation fait de la France «sa maison loin de la maison», selon les termes de Harrison Stafford. L'hexagone devient la tête de pont de Groundation pour s'imposer en Europe, la sortie de We Free Again en 2004 fourni l'opportunité d'une première tournée sur le vieux continent.En 2006, Groundation continue son parcours avec Upon the Bridge, successeur de Hebron Gate plus que le dispensable We Free Again. Cette fois les glorieux anciens sont IJahman Levi et Pablo Moses, l'album propose toujours un cocktail fruité de sonorités roots, d'improvisations jazz et de textes très conscients. Groundation sort Here I Am en 2009, l'album se classe numéro trente-trois en France, preuve supplémentaire de leur côte d'amour hexagonale.La compilation Gathering of the Elders regroupe en 2011 les collaborations de Groundation avec les glorieux anciens du reggae roots, de Pablo Moses à Cedric Myton. Harrison Stafford sort également en 2011, son projet solo intitulé Madness sous le nom de Professor Stafford. Cherchant toujours de nouveaux ponts entre reggae, jazz, et soul, Groundation sort en mars 2012 Building an Ark, qui sort en Europe un mois avant sa sortie aux Etats-Unis. En octobre 2014, Groundation s'offre deux choristes de luxe avec Marcia Griffiths et Judy Mowatt pour l'album A Miracle.

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