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Paul Personne

Paul Personne

JeunesseLe futur Paul Personne passe une grande partie de son enfance à Houilles, en région parisienne. Son père est ouvrier et joue quelquefois de l'harmonica. Le jeune René découvre, quant à lui, la musique à la radio. Ses préférences vont à Aznavour et Piaf, jusqu'à ce qu'il entende pour la première fois du rock, auquel s'essaient Eddy Mitchell et Johnny Hallyday.Ses parents achètent un accordéon à un voisin boulanger, mais cet instrument ne plaît pas vraiment au jeune garçon, et finira par être récupéré par sa grande sœur. Conquis par les sonorités rock découvertes à la radio, René-Paul est plutôt attiré par la batterie. Il en bricole une, et fait ses premiers pas de musicien amateur, jouant également un peu de guitare. C'est l'heure des premiers groupes montés avec ses copains de lycée.Années 1970 : aventures collectivesÀ 17 ans, après avoir obtenu un CAP de mécanique générale, et résolu à faire de la musique sa vie, le futur Paul Personne tente de se faire un nom au sein de son groupe L'Origine. Le groupe parvient à obtenir la production d'un 45 tours par Pathé Marconi, mais le succès n'est pas au rendez-vous, et après quelques passages à la radio et un projet de concerts, l'aventure s'arrête assez rapidement.Déçu, Paul Personne commence à travailler dans une entreprise d'agroalimentaire, sans renoncer tout à fait à la musique. L'interruption sera de courte durée : une rencontre avec la troupe de théâtre le Liquid Theater l'amène à constituer La Folle Entreprise, un groupe d'une quinzaine de musiciens. Tournant dans les Maisons des Jeunes et de la Culture, circuit qui leur permet d'exister mais guère plus, le groupe rencontre de nombreuses difficultés, et finit par se dissoudre. Un 45 tours intitulé Pas des anges, enregistré chez Vamp Record en Angleterre et paru en 1973, est aujourd'hui la seule trace tangible de son existence.Après un nouvel essai de retour à la vie « normale » et son installation à Toulouse avec sa femme Colette et sa fille Jessica (née en 1974), Paul personne ne peut se résoudre à renoncer à la musique. C'est à ce moment que Paul abandonne la batterie et se met définitivement à la guitare.(Il devient accro d'abord aux Fender Stratocaster , puis aux Gibson Lespaul qui ne vont plus le quitter). Il forme BRACOS BRAND en 1975 : groupe de blues rock/ boogie plein d'énergie ,avec un guitariste rythmique , + basse et batterie ... Répétitions et enregistrements dans une ferme du Lauragais parfois partagée avec d'autres groupes toulousains du moment (Taxi Way , Decibel...) Et il repart bientôt sur les routes avec son nouveau groupe . Ensemble, ils tournent dans les clubs et les festivals régionaux, et parviennent en 1977 à enregistrer un 45 tours (deux titres), sous le label indépendant et coopératif 'Speedball '. (Avec Benoit Blue Boy etc...).Ce tout premier disque est produit en bretagne par Michael Memmi (ex The Frenchies) Mais, en plein avènement du punk rock, il est en effet devenu difficile de séduire les maisons de disques avec du blues rock.Mais Personne ne se décourage toujours pas, et après la séparation de Bracos Band, recrute un bassiste et un batteur pour former Backstage. Le trio fait de nombreux concerts, et finit par signer un contrat chez Vogue, donnant enfin à Paul Personne l'occasion de graver un album, chanté en anglais, en 1979. Après une tournée de 45 dates, le groupe retourne en studio pour un second album (également chanté en anglais), qui sort l'année suivante, y compris en Angleterre où le prestigieux journal musical Melody Maker le chronique dans ses pages. Malheureusement, les relations avec la maison de disques se détériorent, entraînant bientôt la fin de Backstage.Premiers pas en soloAu début des années 80, revenant sur les raisons de l'échec de ses précédents groupes, Paul Personne décide de se lancer dans une carrière solo et de tenter l'écriture en français. Un choix qui s'avère concluant : en octobre 1982 sort chez CBS le premier album signé Paul Personne. Mais après quelques passages télé et radio, l'enthousiasme retombe rapidement : les ventes ne décollent pas, et la maison de disques lui refuse l'enregistrement d'un second album.Démoralisé, le musicien retourne vivre dans sa ferme près de Toulouse. À la demande de la chanteuse Nicoletta, il est invité lors d'une nouvelle émission de télé. Plusieurs directeurs artistiques sont présents, et la prestation de Paul Personne, très appréciée, semble relancer sa carrière. Il négocie avec Babette Jones de chez Phonogram la sortie pour 1983 d'un album, intitulé Exclusif, qui contient deux de ses titres Comme un étranger et Ça va rouler.L'album remporte un certain succès, et la carrière de Paul Personne se stabilise. Il devient le principal représentant sérieux du blues made in France, un style peu répandu encore aujourd'hui. En 1984, il sort son troisième album, Barjo-land. Mais alors que les difficultés semblent être derrière lui, le décès accidentel de sa fille Jessica, en août 1984, le plonge dans un grand désarroi.En 1985 sort un nouvel album, 24/24, avec entre autres le titre Faut qu'j'me laisse aller. S'ensuivent trois concerts à l'Olympia de Paris les 17 au 18 mars 1986, puis une importante tournée. Mais la distribution des disques est très mal assurée et, s'il est désormais un artiste reconnu, le succès de Paul Personne auprès du grand public reste encore limité.L'enthousiasme retombant, ses activités se ralentissent. Il passe son temps dans sa nouvelle maison du Perche (région plus proche de Paris que de Toulouse) avec sa compagne Gloria et son fils Jeremy (né en 1976).La chanceC'est en 1987 que Paul Personne sort enfin de cette léthargie pour reprendre en main sa carrière. Il est invité à participer au Festival d'été de Québec, où l'accueil extrêmement chaleureux du public lui redonne le goût de la scène. Cela donne en février 1989, l'album La Chance, qui paraît sur le petit label Bird. Le premier 45 tours extrait de cet opus contient des ballades bluesy (dont deux sont signées Boris Bergman, parolier d'Alain Bashung) s'intitule Trop tard. En janvier 1990, Paul Personne passe trois soirs au Bataclan, puis part en tournée à travers toute la France. En septembre, il participe à la soirée blues de la Fête de l'Humanité.Persuadé que sa musique s'exprime mieux sur scène qu'en studio, Paul Personne se produit à l'Olympia pour un concert unique le 11 mars 1991, enregistrant son premier album live, La Route de la chance. La même année, il se voit décerner le Bus d'Acier, « Grand Prix du rock français ». La même année son label fait faillite.Il choisit de signer chez Polydor et sort en 1992 un nouvel album concocté seul dans son home-studio et intitulé Comme à la maison. Bien que Personne y joue tous les instruments, il s'assure également la collaboration du musicien Jacno, du parolier Boris Bergman et du comédien Gérard Lanvin. L'album est disque d'or et contient un succès radio, "Le bourdon".En 1993, Paul Personne joue deux soirées de suite l’Olympia en janvier, avant de partir pour une tournée de deux mois, puis de revenir à Paris à La Cigale pour deux concerts en février, participer à l'enregistrement du disque d'Eddy Mitchell Rio Grande, et jouer au Francofolies de La Rochelle pour une spéciale Fête à Paul Personne. Il joue également quelques morceaux avec Johnny Hallyday pour son concert de ses 50 ans, il joue Excuse-moi partenaire (auquel s'ajoute Eddy Mitchell) et Toute la musique que j'aime.L'artiste sort l'année suivante l'album Rêve sidéral d'un naïf idéal. Pour la première fois, il travaille avec un producteur, l'anglais Ian Taylor (qui officia auparavant avec Gary Moore et Bob Dylan) ou, en France, Eddy Mitchell (Rio Grande). Boris Bergman, ainsi que les musiciens de la tournée 1993, sont de ceux-là.Les années suivantes sont ponctuées par les albums et les tournées : Instantanés en 1996, produit par Ian Taylor, et rassemblant des amis comme Boris Bergman, Jean-Louis Aubert, le comédien Richard Bohringer ou Christian Dupont, Patchwork Electrique en 2000, enregistré avec des musiciens anglo-saxons dont certains ont joué avec Iggy Pop ou Eagle-Eye Cherry. En 2010 il est invité par Jean-Pierre Danel pour un duo sur son album "Out of the blues".

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